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呼吸困难,心跳加速,看了医生却没有心脏病?!一起认识焦虑症:恐慌症 (Panic Disorder)

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原本好端端的一个人,突然之间,强烈的恐慌情绪来袭,心跳加速、胸口闷热、手脚发抖、感觉快要死了。经历了胸口疼痛和喘不过气的瞬间,许多人去医院检查,后来却发现自己并不是心脏病发作。那究竟这是什么现象呢? 其实,你所经历的,很大可能是恐慌发作 (panic attack)。

恐慌发作,通常指的是在短时间内,突然出现强烈的恐慌情绪生理反应伴随着心跳加快、喘不过气、出汗、手脚麻痹等症状,同时患者会感受濒死感。恐慌发作通常会在数分钟内达到高峰,并维持约为半小时

适当的恐慌情绪是正常的,但过度焦虑导致恐慌发作是一个危险讯号。即使在舒服的环境下,即使在没有收到任何刺激物质下,恐慌症患者会突如其来的对于未来感到不安,时时刻刻担心着身边发生的事情,例如担心着考试不及格,达不到公司业绩等。患者会感受到强烈的焦虑和恐慌情绪,觉得自己要失控、快疯掉了。同时,恐慌发作后导致患者身心疲惫,患者却无法预测下一次的恐慌发作,于是再次处于紧绷的状态。

被认为“心脏病”的焦虑症状?

由于恐慌发作时会有胸口闷、呼吸困难导致窒息感的现象,强烈的死亡威胁导致很多人误以为是心脏病发作。的确,恐慌发作和心脏病发作在一些生理反应有相似的地方。但是,“心跳加快”的症状普遍上只发生在恐慌发作,少出现于心脏病发作。

(需要注意:当你经历了强烈的生理反应,请先到附近的诊所或医院寻求帮助,若诊断并非于生理疾病,则可向心理健康专业人士咨询。)

恐慌发作的症状

常见的生理症状和心理症状包括了:

  • 心悸、心跳加速
  • 出汗
  • 发抖、颤栗
  • 呼吸急促、窒息感
  • 喉咙哽塞感
  • 胸口疼痛、胸口闷
  • 恶心、作呕、腹部不适
  • 感到晕眩、脑袋昏沉或昏厥
  • 冷战或发热的感觉
  • 感到异常 Paresthesias,例如麻木或刺痛感
  • 失去现实感 Derealization(觉得周围不真实),失去自我感觉 Depersonalization(与自我分离的感觉)
  • 害怕失去控制或发狂
  • 对死亡感到恐惧

至少出现以上4种症状,才能称之为恐慌发作,但每个人在恐慌发作时出现的症状都不一样。因此,在此呼吁,不要随意自我下诊断,建议向心理健康专业人士寻求专业的评估和诊断。

不定时的恐慌炸弹:恐慌症

很多时候,恐慌发作时毫无征兆,并且无法预期在何时何地发作,例如当患者在考试时、在开车时或在睡觉时等状况下。由于恐慌发作是突入起来的的,像一个不定时炸弹,因此患者会处处担心,并且想要逃避这不安的情绪。

当恐慌发作 (panic attack) 衍生成恐慌症症 (panic disorder) 时,通常会出现以下几种情况:

  • 发生了一次以上的恐慌发作。
  • 持续地担心着再次恐慌发作的可能性。
  • 产生了逃避心态,为了避免恐慌发作,会避开事前发生过恐慌发作的场合,避免运动等。有的人因此害怕外出、害怕独处。

即使没有恐慌发作,但患者会不断担忧着再次恐慌发作,遇到任何有刺激性的情况都想要逃避。这个情况下,人们开始逃避某些物品或情况,因为他们担心这些会触发另一次的恐慌发作。因此渐渐地,恐慌症严重地影响了他们的日常作息和生活方面的功能。

为什么会有恐慌症?到底是身体生病还是心理生病了?

恐慌症的诱发因素 (predisposing factor):

  1. 遗传因素:当家族有恐慌症的病史,则遗传患病的风险会提高。
  2. 生理因素: 每个人的神经系统不一样,因此对于自己身体的反应也不同。容易受到恐慌的人的神经系统通常比别人更敏感。对于身体敏感程度比较高的人 (body vigilance) ,他们比较容易察觉到自己生理反应的变化。因此,当产生心理压力时,他们比较容发现自己的心跳加数、呼吸变得急促,强烈的生理和心理反应。
  3. 性格因素:对于性格比较神经质 (neurotic) 的人,他们容易紧张且处于紧绷的情绪中,时刻的处于担心状态,因此较容易导致恐慌发作。
  4. 外在因素:当我们处于压力事件,会进入“战斗或逃跑”反应 ( fight-or-flight response)。面对着心理压力,我们的肾上腺素 (adrenaline) 上升,令我们的心跳加快、呼吸频率增加,引起其他激烈的生理反应。长期处于紧绷的状态,导致我们难以区分安全与危险时刻,因此不断地担心危险发生,进而容易易触发恐慌发作。
  5. 其他:咖啡、药物、酒精等。

面对恐慌发作,我该如何自救?

当恐慌症发作,感到呼吸困难时,使用腹式呼吸法,慢慢地深呼吸,专注于呼吸上,来转移自己的注意力,并待在原地休息。

此外,维持健康的生活模式,例如:充足的睡眠,定时运动,健康饮食等。学习放松身心的技巧,例如瑜伽、按摩等,有助于舒缓焦虑的情绪。

心理治疗

心理治疗里,心理师会与患者一起了解恐慌的感受、想法和行为,并从中学习如何放松自己,并调节自身的想法和情绪。

常见的心理治疗包括了认知行为治疗法 (Cognitive Behavioural Therapy) ,其治疗的目的是改变患者的错误认知,来达到思想和行为上的改变,方面患者回到生活。其他的心理治疗还包括了接纳承诺疗法 (Acceptance and Commitment Therapy),正念认知疗法 (Mindfulness-Based Cognitive Therapy) 等。(可向临床心理师了解更多)

药物治疗

经过专业的评估与判断,对于情况较严重的患者会建议接受药物治疗。常见的药物包括了镇定剂,抗抑郁药等,能帮助患者稳定情绪,以更好的恢复生活。

(需要注意,市场上的药物种类繁多,请勿自行服药或调整药的剂量,建议向精神科医生咨询专业的意见。)

恐慌症并不是不治之症。有时候,我们所需要的,只是找到一个管道来抒发自己的焦虑和恐慌情绪,学会如何与未知的恐惧共处。当然,有了身边亲人朋友的同理陪伴,能帮助恐慌症患者更好地去面对他们的情绪,恢复日常生活。

 

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Cover Photo by Priscilla Du Preez on Unsplash

 

JiaYi
Jia Yi is a Year 2 undergraduate student in the Bachelor of Psychology at HELP University. Currently, she is working as an intern in MY Psychology.

    为什么我们常常会专注20%的坏事,反而忽略了80%的好事。

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