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过度担心一些不可能发生的事情? 关于广泛性焦虑障碍你需要知道的事

Article 6

“还有一个月就考试了,我现在已经开始紧张了”

“明天就是面试了,我很怕我结巴,很怕面试官问很难得问题,我答不上来怎么办?”

“我明年就要毕业了,我之后找不到工作怎么办?”

焦虑,担忧,紧张,这些情绪在我们的生活都非常常见。

但是,一个人要有多焦虑,才算是有焦虑症 (anxiety disorder) 呢?

焦虑症主要的特征是对人/事/物有 过多的恐惧和担忧

怎样算过多?有焦虑症的个案经常会无意中过度估计他们所害怕或者想要逃避的情况。有一点像我们俗称的 “想太多”。

焦虑症有很多种,像是社交焦虑障碍 (social anxiety disorder),分离焦虑障碍 (separation anxiety disorder),恐慌症(panic attack) 等等。

而今天会与你介绍的,是广泛性焦虑障碍 (generalised anxiety disorder, 以下统称GAD)。

依据精神疾病诊断与统计手册第五版(DSM-5),

GAD的临床症状如下:

*如果发现自己有上述症状,怀疑自己有焦虑症,请勿进行自我诊断! 记得及时寻找专业人士的帮忙。

GAD的“发作”是很“平稳”的。

平稳指的是这个焦虑会持续一段时间 (如上所示,这份焦虑会持续至少6个月),

个案会几乎每天感受到这份焦虑,而不是像恐慌症,焦虑会毫无征兆地发生。

除此之外,GAD的名称种之所以有 “广泛” 这个词是因为不管什么事,

小到待会要吃什么,大到未来可能会发生的事情,

有GAD的人都会不停地为这些事情和这些事情会对未来带来的影响感到担忧,焦虑

而这份焦虑程度甚至会影响他们日常生活作息。

不仅如此,有GAD的人对于一件事情的焦虑程度这件事情的实际影响程度不成比例的。而这份焦虑往往会超过事情的实际影响程度,而且患上GAD的人几乎每天都会感受到这个焦虑。

举一个例子: 我们每天都会早起去工作/读书,但我们都偶尔会有一个担忧——会不会迟到。

没有GAD的人也许只会担心自己是否能够睡醒,会不会塞车,并设定好闹钟,早点睡觉。

但是有GAD的人会担心的不只是 “能不能睡醒” “会不会塞车” 而已,

也会担心: “如果闹钟没有响怎么办”,“如果闹钟突然坏了怎么办?”,

“如果早出门,路上还是塞车怎么办?”,“如果路上发生车祸导致交通阻塞怎么办?”

甚至是担心自己在路上出车祸,或者是车抛锚,或者突然下雨造成水灾。

他们会对 “要早到去公司/学校”这件事有非常非常多的担忧,

而且会过多地针对这个事情会出现的最坏结果制造应对方案。

不仅如此,这个焦虑感会导致他们在身体上和精神上的紧绷,

他们也会更容易觉得疲惫,难以保持专注,睡眠被干扰,

继而消弱他们无论在家还是在工作的办事速度和效率。

为什么人会有GAD?

生理因素: 

  • 有GAD个案中,有1/3的个案是和遗传有关系的。也就是说,若家庭成员有相似的困扰,个案将会有33%的几率患上GAD。这些遗传因素会影响个案的性格倾向,导致更容易焦虑,难以平稳情绪。
  • 个案也会更容易同时患上焦虑症和抑郁症
  • 血清素的缺乏也会增加个案患上GAD的风险

环境因素:

  • 曾经在孩童时期经历过虐待或者欺负的个案会增加患上GAD的风险
  • 个案可能经历过重大生活变化,在儿童时期有过创伤或负面经历,或近期发生了创伤或负面事件。慢性医学疾病或其他精神疾病也可能增加患这种病的风险。
  • 过度摄取咖啡因或者烟草会恶化当下有的焦虑。

心理因素:

  • 性格较胆怯,或者是对于未来有太多的恐惧

GAD该如何治疗?

依据个案的情况而定,心理治疗或药物治疗都可以有效地帮助个案。

在心理治疗中,心理师会通过对谈了解个案的情况和困扰。之后从你的想法,感受,身体感受和行为的其中之一开始进行探索与调整。(点击了解更多)

期间心理师会与你分享一些当你在面对相同困扰的时候,一些能够帮助自己的小贴士。

由于GAD的发生往往会伴随着一些身体感受(bodily response),如: 肌肉紧绷,心跳加速,发抖,反胃的感受,精神专科医生会为个案提供一些抗焦虑药 (anti-anxiety medication)。抗焦虑药主要作为让肌肉放松,镇定,安眠等作用。

GAD 是一个能够被控制并减缓症状的心理疾病。

通过不同的治疗方式,这份焦虑不仅能够被减缓,帮助个案回归日常作息,也能够让个案再次遇到相似的困扰的时候有一个应对的方法。

若正在阅读这篇文章的你,有在面对过度紧张,每天都提心吊胆等等的焦虑情况,

希望这篇文章能帮助你了解更多, 也能学习到一些知识和了解。

如果你的焦虑情况已经严重影响你的生活, 可以考虑寻求专业人士的帮助, 让自己可以得到全面的心理评估,也能透过心理治疗,学习到方法,摆脱焦虑的恶性循环。

祝福你平安健康,越来越好。