我“忧郁”代表我有忧郁症?

日常生活中,当我们遇到不顺心或挫折时,难免会有难过的时候。心情低落、沮丧、没有动力去完成事情,我们通常称这样的情绪为“忧郁”。可是经常伤感和持续忧郁就一定是忧郁症吗?如果我心情“忧郁”,就代表我有忧郁症?难道我们每一个人都有忧郁症?

心情忧郁并不等同于忧郁症?

“心情忧郁” 跟 “忧郁症” 的差别是,忧郁是一种情绪,而忧郁症是一种心理疾病。当我们在生活上遇上不顺心的事:考试成绩不理想,被老板骂了,和伴侣/家人吵架等,我们会感到伤心和忧郁。但是过几个小时,或一两天我们会感到好一点,很快就雨过天晴。但是忧郁症不一样。忧郁症患者难以控制他们的情绪,在生活中很难开心起来,不会因为问题解决了而恢复正常的情绪,同时身心健康都会亮红灯。

忧郁症不只是心情低落?

很多时候,我们都不难察觉到一个人的情绪忧郁,很自然地就自行判断他人是否患有忧郁症。(建议千万不要自我诊断,应寻求临床心理师精神科医生以获得专业诊断)。

但是,忧郁症不单单只是情绪上有明显的变化,同时还包括了生理,行为和认知方面的症状。以下为忧郁症患者中常见的症状。

低落的情绪,空虚和无力感

情绪方面患者几乎每天持续地处于低落的情绪,感到空虚以及无力感。有些孩童可能会表现出烦躁的情绪。此外,患者长时间几乎对所有的活动丧失了兴趣,无法中以前享受的活动和爱好中感受到任何愉悦感。有些患者会因此不参与社交活动,甚至无力回复朋友信息。患者可能感觉自己毫无价值,有着强烈的罪恶感,认为自己给别人带来负担,把很多事情多怪罪在自己身上。有些患者在抑郁情绪下,经常反复出现死亡想法,有自杀的念头或企图自杀。

睡眠困扰,感到疲倦和食欲变化

通常情况下,生理症状相对容易发现。在未节食的情况下,患者会有明显的增加或降低食欲体重上的变化(尤其一个月内体重增加或减少超过原体重的5%)。有些患者有失眠的现象,而有些则可能睡过多(嗜睡)。患者经常感到精力不足容易感到疲倦失去活力

行为和思绪缓慢,或是坐立不安

在患者的行为方面,有的患者的行为与思考变得迟滞动作缓慢,有的则坐立不安这不仅只是患者的主观体验,同时也可以由他人观察所见。

无法集中精神,犹豫不决

在认知方面,患者也会遇到以下的困扰,包括思考能力减退无法集中注意力,在做决定中犹豫不决

忧郁症患者通常在几乎每一天的大部分时间里有着以上所说的情绪、生理、行为和认知上的变化,而这些持续的症状导致严重影响了患者的日常作息和生活方面的功能 (functioning),从而造成痛苦。

及时求医

若发现持有这些症状长达1至2个礼拜,建议立即向临床心理师或精神科医生寻求帮助,进行专业的心理评估和判断,得到需要的治疗。

忧郁症是因为心智脆弱?

大众常误解忧郁症患者是因为经历了一些负面的事情或者创伤才患有忧郁症。因为对于忧郁症患病因素不了解,很多人觉得忧郁症患者只是“想太多”、“心智脆弱”、“没有抗压性”或“只是演出来博同情”。而这些误解只会让患者雪上加霜难以寻求帮助

可实际上,忧郁症的发生通常不是由单一,而是多种因素相互所产生的,一般上可以考量以下3方面的因素:

1)生理因素:

  • 遗传:家族遗传,若直属亲属有忧郁症,患病几率较高
  • 体内化学物质不平衡:脑中神经传导物质,如血清素(serotonin)、正肾上腺素(norepinephrine) 或 多巴胺 (dopamine) 失去平衡
  • 身体的疾病:某些身体疾病导致生理机制影响脑部掌管情绪区域,导致忧郁症,例如脑部疾病,心血管疾病等。
  • 滥用药物/毒品等

2)心理因素:

  • 自信心偏低,倾向于悲观,过于自我批评的性格都是考量的因素之一(个人性格的形成取决于天生的基因和后天环境/经历的相互影响。)

3)外在因素:

环境的因素和压力的形成。

  • 童年环境因素:双亲分离早逝,父母过于严厉的教导,身体或情感虐待等
  • 压力事件:朋友背板,伴侣出轨,身边的人离世,失业等
  • 社会支持:缺乏身边人的支持,缺乏社交联系等

忧郁症会自己好起来的?

当我们面对挫折时,感到低落的情绪也是正常的现象。有时候我们可以通过跟朋友聊聊天来抒发心情,短时间内难过的情绪就会离开了。但忧郁症患者无法像一般人一样可以控制他们的情绪,无论生理或心理都受到影响。

通常忧郁症患者在症状发作期间,都会遭受很大的痛苦,生活也会受到极大影响。若不接受治疗,可能病情会越来越严重。当忧郁的情绪严重影响了日常生活,并且产生了死亡的念头,寻求帮助是至关重要的一步。经过精神科医生/临床心理师的专业判断/心理评估后,忧郁症的治疗会根据患者的病情个需求而定。

心理治疗:带来正面改变,回到生活

一般上轻微到中度的忧郁症患者可以透过心理治疗来减少忧郁症的困扰并回复生活上的功能。常见的心理治疗包括了认知行为治疗法(Cognitive Behavioural Therapy),其治疗的目的是通过帮助患者认识导致他们心情忧郁的 “认知”和 “行为”,并透过治疗带来思想和行为上的改变,让患者回到生活。

其他的心理治疗还包括正念认知疗法 (Mindfulness-Based Cognitive Therapy), 接纳承诺疗法 (Acceptance and Commitment Therapy)等(可以向临床心理师了解更多)。

药物治疗

如果是重度的忧郁症患者,会建议接受 心理治疗药物治疗双管齐下的方法。 从医学的角度,当我们脑中的神经传导物质失去平衡 (过多或太少)的时候,我们的认知,行为,生理方面都会受到明显的影响 。

以忧郁症为例,从医学角度是因为我们的脑神经传导物质如:血清素(serotonin)水平分泌低弱所造成。因此在药物治疗中,其中一个常用的抗忧郁药物种类是 SSRI (Selective Serotonin Reuptake Inhibitor) ,主要目的是增加患者脑中的血清素浓度,减轻在生理,认知,和情绪的负面影响,恢复生活的能力。(市面上的抗忧郁药物的种类繁多,请勿自行服药或调整药的剂量,可以向专业的医生咨询专业意见)

经过定期的心理治疗和药物治疗,忧郁症病状是可以得到改善的,患者也可以恢复到正常的日常生活。

别忘了,陪伴也很重要

很多时候,身为家人或者朋友的我们都希望身边的忧郁症患者可以好起来。“你是不是想太多”,“你要看开一点”,这些我们常说的“关心”的话,其实这些话不一定会让他们好受,反而可能会让他们更痛苦(可点击这里了解更多)。因为他们最常需要的不是劝告,而是不批评的聆听,有些时候不说话,只是静静的在身旁陪伴或者是陪伴他们去得到治疗。

忧郁症是一种心理疾病,但是并不可怕。及时求医,走出忧郁,回到生活。

我们可以做的很简单,就是多聆听陪伴,多给忧郁症患者一些时间来调整。学会去谅解他们的痛苦,给予他们同理心,在这条抗争的道路上耐心的陪伴他们。

恭喜你又读完了一篇MY心理学的文章。与你一起,从心出发。

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Cover Photo by Andrik Langfield on Unsplash

JiaYi
Jia Yi is a Year 2 undergraduate student in the Bachelor of Psychology at HELP University. Currently, she is working as an intern in MY Psychology.

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