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那么,为什么这些人会比常人更敏感呢?背后的机制和原理是什么?

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Elaine Aron 是最早对高敏感人群 (Highly Sensitive Person, HSP) 进行研究的心理学家,她的研究指出,人群中有约 20% 的人有着异常敏感的大脑,这些人在面对他人情绪时表现出更强的生理反应。研究表明,除了情绪以外,高敏感人群对包括声音,气味等任何细微的外部刺激都有着超高的意识,他们在处理外部信息时会更加彻底,面对正面或负面的刺激时都有会产生强烈的反应。

研究表明, 高度敏感这个特征是有其生理因素的。 尽管目前关于这方面的具体研究还不够充分,但研究表明很多基因决定了一个人是否高度敏感。 这些基因都与神经递质,大脑,和情绪有关。 所以, 高敏感人群大脑的工作方式可能天生就和普通人不同,他们的神经系统会更为彻底地 “消化” 信息。

【高度敏感者的生理因素】

1.     基因遗传 —— 5-羟色胺转运体基因

尽管尚未确认所有与敏感度相关的遗传因子,但研究者们认为,5-羟色胺转运体基因(serotonin transporter gene)—— 一种帮助5-羟色胺循环的脑内神经递质,对于人的敏感度和情绪健康有重要影响。这种神经递质不仅仅对于人,也对鱼、鸟、猫、狗以及灵长类动物等其他物种的敏感度有影响。在大自然中,高度敏感有助于动物对危险环境的觉察,是一种提高生存可能的技巧。因此,敏感度也被认为是一种基因中自我保护的本能。

2.       外援多巴胺奖赏系统更弱

当我们与外界积极地互动时, 多巴胺分泌会上升, 从而推动我们更积极地融入这个社会。但对于高敏感人群来说, 这种外界的多巴胺奖赏系统会更弱。 他们不太容易感受到外部奖励的影响, 因此他们在处理信息时会更冷静及理性。但同时,他们从社交中得到的积极反馈会更少。

3.       镜像神经元更加活跃

什么是镜像神经元?简单来说, 它指的是大脑中的一类神经元:当你看到别人的状态时, 他们会同步激活, 给你带来相似的感受。比如说:当你看到别人被戳痛或受伤,你会感受到一种类似的不适感或疼痛感——这就是镜像神经元的作用。由于高度敏感者的镜像神经元更活跃, 这就导致, 他们更加容易与他人感同身受。

4.       腹内侧前额叶皮层 (vmPFC)脑区更活跃

由于 “腹内侧前额叶皮层” 跟大脑中涉及情绪和感官信息整合的脑区紧密相连, 所以会影响他们对外界事物的情绪反应。简单来说,当高敏感人群接触到外界的信息时, 他们会更容易把这些信息跟自己过去的经验联系起来, 从而产生更强的情绪波动。举个例子:别人随口的一句评价性话语, 常人可能压根不会往心里去,但高敏感人群会迅速联想到以前出过的丑、失败的经历, 从而导致巨大的心理波动。

5.       社交系统更加活跃

Bianca P. Acevedo 的许多研究都发现:高敏感人群的大脑在处理自我意识和社交关系的区域更加活跃。 这意味着, 当涉及到【我与他人的关系】时, 他们就会进入高度唤醒的状态,从而, 下意识地检查自己的一言一行:我说的话或做的事有没有问题、是否合适、会不会出错… 这种状态所带来的压力, 也就可想而知了。

当然,这种对他人情绪过于敏感的特质,也可能是被成长环境所 “培育” 出来的。而有两种类型的成长环境与高敏感人群有着一定的关系。

【高敏感人群的环境因素】

1.       危险的成长环境

在这样的家庭环境中, 照料者的情绪是很不稳定且难以预测的, 他们会把自身强烈的情绪发泄到孩子或者其他家庭成员的身上, 很有可能会演化成语言或者肢体暴力。于是, 觉得自己时时刻刻处在危险中的孩子, 就会对他人的情绪保持高度的敏感。 因为情绪变化在他们看来是一个危险信号。在这种环境下所学习到的 “过强的共情能力” 并非出自于对他人的关怀, 而是对自身安全的一种保护机制。 他们必须第一时间觉察到他人细微的情绪变化,从而在第一时间做好应对的准备 ——  这样他们才能减少自身所受到的伤害。总的来说, 他们对他人情绪的敏感是一种消除自己不安和恐惧的方法。 只有看到他人开心、平静时, 他们才感到自己是安全的。

2.       批评性的成长环境

在这种环境中,照料者往往对孩子过于严厉、苛刻,并以极高的,甚至不切实际的标准要求他们。孩子会因为做错事或者没有达到父母的期望而受到批评和惩罚。在表现出色时, 却很少得到应有的鼓励和称赞。临床改心理学家 Greg Hajcak Proudfit 和他的团队研究发现, 以批评为主的教育方式会把孩子的大脑训练成一种 “过度强调过失” 的模式。 这一方面会使孩子逐渐内化父母对自己的苛责, 认为那就是一种对自己的客观反馈, 相信自己就如他们所说的一无是处。 另一方面, 他们会把他人的情绪解读为对自己的负面评价 —— “他好像生气了, 是不是因为我太笨了?” 、“他看起来心情不好, 是不是觉得我这个人太无趣了?”。 长大后, 他们会变得对他人的情绪格外敏感, 并把那些情绪都当做是对自己的负面评价。 而为了让他人对自己满意, 他们会尽力去平稳那些情绪。

事实上,在危险性或是批评性的环境下成长的孩子都有一个共同点:他们无法意识到别人的情绪与自己可能并不相关。 危险性环境中成长的孩子认为别人的情绪和自己的安危紧密相关, 因此他们需要看到他人的平静,快乐,来确保自己的安全。而批评性环境中长大的孩子则将他人的负面情绪视作一种对自己的评价。由于他们害怕受到负面的评价, 想要维持自己的形象,他们会尽力平稳他人的情绪。 即使目的有所不同, 但深受这两种环境影响的孩子都认为自己需要对他人的情绪负责, 也认为自己有责任去平稳他人的情绪。

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